El proyecto Innovation Tracks se lanza esta semana como una nueva manera de crear currículos innovadores en el RUM que atiendan las necesidades del momento

Lanzamos el proyecto con una entrevista hecha por el estudiante Luis A. Laboy al Dr. Ulbaldo M. Cordova, profesor del Departamento de Ingeniería Química y miembro fundador del proyecto Innovation Tracks.

Q- ¿Qué exactamente es el proyecto de Innovation Tracks y cómo lo definirías? Cómo beneficia al estudiantado del recinto?

A- Innovation Tracks es una forma creativa de darle visibilidad a experiencias académicas dentro de la UPRM y crear caminos para que los innovadores puedan seguir y emprender exitosamente usando de guía a mentores comprometidos con la educación. Reconocemos que cambiar los currículos académicos es bien cuesta arriba, por lo que utilizamos como building blocks los cursos existentes para crear esas rutas alternas en áreas emergentes y de mucho interés para innovar y emprender. El estudiante se beneficia porque le facilitamos conocer sobre estas experiencias académicas y a la vez recibe mentoría para emprender. Entendemos que esto tiene el potencial de crear una nueva ola de gente creativa y con la sed de ser líderes disruptivos en el Puerto Rico y en cualquier parte que decidan vivir.

Q- ¿Qué inspiró el comienzo del proyecto de Innovation Tracks?

A- El mismo nace originalmente por parte del esfuerzo del programa Pathways To Innovation que busca realizar cambios en la enseñanza para incorporar los temas de creatividad, innovación y emprendimiento de forma atractiva para los estudiantes.

Q- Cuán accesible será Innovation Tracks a los estudiantes del recinto, a estudiantes de grado superior con interés en estudiar en el Colegio o hasta estudiantes fuera del recinto?

A- No tiene límites. Por supuesto, hay tracks que tienen unos requisitos de entrada por los cursos que se recomiendan tomar. Lo que buscamos es crear una comunidad y hacerlo lo más atractivo y accesible posible. Mientras va evolucionando la iniciativa, miraremos de cerca lo que los estudiantes desean y haremos ajustes en el camino.

Q- ¿Cómo comenzó el proyecto de Innovation Tracks y como fue que comenzó tu interés en el mismo?

A- Comenzó luego de conversaciones con distintos profesores que enseñan cursos enfocados en innovación, crear cosas nuevas, etc. Hay una sed increíble en ayudar a los estudiantes a maximizar su potencial y que pueda verse como su propio jefe en el futuro. Ese interés por crear emprendedores con una visión innovadora me llamo hizo envolvernos en el proyecto.

Q- ¿Cuán grande es el grupo de trabajo de Innovation Tracks? ¿Cuentas con otros profesores dentro o fuera del recinto?

A- Principalmente el grupo consiste de la Dra. Mary Leonard, el Dr. Leonardo Flores, la Dra. Lourdes Medina y este servidor. Mientras se vayan creando nuevos tracks este grupo de trabajo irá en aumento. Cada track tiene como mínimo un mentor por lo que esperamos que más profesores se envuelvan. Nos gustaría contar con profesionales fuera del Recinto que sirvan de mentores y guías.

Q- ¿Como fue el proceso de buscar otras personas interesadas en Innovation Tracks que aportarán al crecimiento del proyecto?

A- Rápidamente contacté Lourdes Medina porque sabía que ella trabaja con medical devices y hay mucho potencial en ese tema. Con Mary Leonard la conexión surge porque tenemos otros proyectos en común y me pareció que el cine es una gran oportunidad para innovar y emprender. Luego con Leonardo, que lo conozco desde que era estudiante, lo vi en una conferencia y me comentó que estaba bien interesado en digital media e innovación. Con ellos comenzamos la agenda de desarrollar la iniciativa.

Q- ¿Cuál es la meta final del proyecto de Innovation Tracks y cuanto tiempo crees que tomé en realizar esa visión final del proyecto?

A- Queremos aumentar las destrezas de innovación y creatividad entre nuestros estudiantes y queremos que miren la experiencia universitaria más allá de diplomas y departamentos académicos. Esto lo logramos con iniciativas interdisciplinarias, creativas y con la capacidad de crecer. También queremos ver más emprendedores creando empresas enfocadas en la innovación, solucionando problemas de la gente. Estaremos monitoreando estos elementos con el tiempo.

Q- Un proyecto como Innovation Tracks tiene cierto grado de complejidad en diseñar e implementar. ¿Qué ha sido la parte más difícil de planificar y diseñar este proyecto?

A- La parte más complicada es encontrar profesores interesados en ser mentor o champion de distintos tracks. Entendemos que esto lo podemos solucionar tan pronto tengamos la iniciativa corriendo oficialmente y que el producto hable por sí mismo. La otra parte difícil será la visibilidad y el mercadeo de este esfuerzo. Sabemos que los estudiantes buscan experiencias nuevas y tenemos un gran reto de comunicar que los Innovation Tracks pueden cumplir con esas expectativas. Dado que esto es un proyecto en la periferia a los departamentos, programas curriculares existentes, veremos como la administración responde a este nueva forma de aportar a la enseñanza en la UPRM.

Q- ¿Qué te motiva a trabajar en un proyecto como este?

A- La oportunidad de aportar al cambio que la universidad necesita. Hoy día los programas académicos quedan obsoletos rápidamente con los avances tecnológicos  y los cambios constantes de interés en la gente. Hacer esos cambios toma tiempo en la UPRM y los Innovation Tracks busca atender este retraso utilizando lo existente y conectarlo con rutas que aporten a las destrezas que pueden favorecer al desarrollo económico de PR. Iniciativas interdisciplinarias como estas me motivan mucho.

Q- ¿Cuándo estará oficialmente listo Innovation Tracks y cuando sera possible que los estudiantes hagan uso de este recurso?

El lanzamiento oficial será antes de que comience el proceso de matrícula. Toda la información estará disponible en uprm.edu/itracks, incluyendo los tracks activos, los que esperamos desarrollar en un corto o mediano plazo y los mentores envueltos en la iniciativa.

 

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